Cuando alguien llega por primera vez a un centro de desintoxicación, sus primeras preguntas giran en torno a cuánto dura el síndrome de abstinencia de la cocaína entre otras, como por ejemplo:

  • ¿Cuanto dura el síndrome de abstinencia de la cocaína?.
  • ¿Podré consumir sin los efectos negativos de la cocaína?.
  • ¿Puedo consumir alcohol si mi problema es la cocaína?.
  • ¿Consumiré tras un tiempo de abstinencia?.

En este artículo trataremos de contestar éstas y otras preguntas que, además, se puedan estar haciendo si pretenden dejar la cocaína.

Qué es la cocaína y cómo actúa

La cocaína es una de las drogas con mayor capacidad adictiva que existe, para ello, nos remitimos al investigador británico David Nutt, profesor de Psicofarmacología en la Universidad de Bristol (Inglaterra), que recientemente quiso establecer un sistema de evaluación para las sustancias más adictivas del mundo, dando como resultado su publicación en la prestigiosa revista científica The Lancet.

En dicha publicación, el Dr. Nutt, pone en segundo lugar de las sustancias más adictivas del mundo a la cocaína.

De hecho, el consumo de cocaína aumenta hasta tres veces los niveles normales de dopamina, dando como resultado que los sistemas de recompensa del cerebro no funcionen con normalidad y la sensación de felicidad y bienestar sea continua bajo los efectos de la coca.¹

Por este motivo, al dejar de consumir cocaína, ya se pueden experimentar efectos desagradables o de la abstinencia y, en conclusión, se precisa de una nueva toma, por lo que es muy probable que se acabe desarrollando una adicción.

Como resultado, cuando se decide abandonar el consumo de coca, aparecen preguntas como por ejemplo, ¿cuánto dura el síndrome de abstinencia de la cocaína?

En qué consiste el síndrome de abstinencia de la cocaína

Según la OMS el síndrome de abstinencia es “Un grupo de síntomas de agrupamiento (signos y síntomas, tanto físicos como psíquicos) y nivel de gravedad variables que se producen cuando se interrumpe o reduce el consumo de una sustancia psicoactiva que se ha tomado reiteradamente, por lo general durante un periodo prolongado y/o en dosis altas. Este síndrome puede ir acompañado de síntomas de trastorno fisiológico”. ²

El síndrome de abstinencia de la cocaína aparece cuando una persona que consume la droga y es adicta, decide dejar la coca de golpe y sin la supervisión de profesionales que puedan ayudarle a evitar o mitigar los síntomas del síndrome de abstinencia.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que, el síndrome de dependencia de la cocaína no es tan evidente como en otras drogas más conocidas, como por ejemplo el tabaco, alcohol o heroína, por tanto se busca tratamiento para solucionar causas indirectas que se hacen más evidentes para el ámbito familiar que para el propio individuo consumidor, cuyo centro de interés gira alrededor del consumo de cocaína, obteniendo como resultado no abordar el problema de fondo.

De hecho, muchas veces, los síntomas físicos y sociales de la dependencia de la cocaína no están muy reconocidos por la sociedad y por ello son difíciles de detectar.³

Efectos del síndrome de abstinencia de la cocaína

Como decíamos, el síndrome de abstinencia de la cocaína no provoca los severos síntomas físicos visibles, como los vómitos y el temblor que suelen acompañar la abstinencia de la heroína o del alcohol. Sin embargo induce a una depresión después de haberla consumido, lo que puede contribuir a un nuevo uso posterior de la cocaína o de otra droga.²

En otras palabras, cuando se suspende el consumo de cocaína o cuando se termina su efecto, se presenta un derrumbamiento casi inmediatamente, dando como resultado los síntomas de la abstinencia de cocaína, que pueden incluir por ejemplo:

  • Depresión
  • Cefalea
  • Fatiga física y mental
  • Insomnio
  • Latido cardiaco irregular
  • Falta de concentración
  • Deseo vehemente de cocaína
  • Ideas de suicidio ³

Estos síntomas pueden permanecer durante días

  • Ausencia de placer
  • Ansiedad
  • Irritabilidad
  • Somnolencia
  • Agitación
  • Paranoia
  • Sospecha extrema
  • Agitación y conducta inquieta
  • Desánimo
  • Fatiga
  • Sensación de molestia general
  • Aumento del apetito
  • Sueños demasiado intensos y desagradables
  • Disminución de la actividad

Estos síntomas pueden permanecer durante meses

  • Deseo vehemente por cocaína
  • Depresión
  • Indiferencia
  • Inactividad
  • Apatía
  • Bradibpsiquia (lentitud psíquica)
  • Temblor
  • Fatiga

Criterios diagnósticos para síndrome de abstinencia de la cocaína

Según los criterios del DSM-IV para el diagnóstico de abstinencia de la cocaína son:

  • Interrupción o disminución del consumo prolongado o abundantes cantidades de cocaína.
  • Fatiga
  • Sueños vividos y desagradables
  • Insomnio o hipersomnia
  • Aumento del apetito
  • Retraso o agitación psicomotores
  • Deterioro de la actividad laboral, social y otras actividades importantes

Por tanto, el síndrome de abstinencia de la cocaína está caracterizado, a diferencia de otras drogas, por efectos psicológicos más que físicos.

Si nos preguntamos cuánto dura el síndrome de abstinencia de la cocaína, sigue leyendo.

Cuánto dura el síndrome de abstinencia de la cocaína

1º Fase: “Crash”, dura de 9 horas a 5 días

Rápida aparición de los síntomas de abstinencia dando comienzo a la fase de bajada o “crash”. Se divide a su vez en tres subfases, diferenciadas fundamentalmente por la diferente intensidad del “craving” (deseo) en cada una de ellas.

Temprana: de 6 a 20 horas.

  • Agitación.
  • Depresión.
  • Anorexia.
  • Intenso deseo de cocaína.

Media: 6 a 20 horas.

  • Fatiga.
  • Depresión.
  • Anhedonia (incapacidad para experimentar placer).
  • Irritabilidad.
  • Cefaleas.
  • Mialgias difusas (dolores musculares).
  • Insomnio con letargia.
  • No deseo de cocaína.

Tardía: De 3 a 5 días.

  • Agotamiento físico.
  • Hipersomnia con despertar frecuente.
  • Intensas cefaleas.
  • Hiperfagia (comer en exceso).
  • Nulo deseo de cocaína.

2ª Fase. Abstinencia. Dura de 1 a 10 semanas

Temprana.

  • Normalización del ritmo de sueño.
  • Normalización del estado de ánimo (eutimia).
  • Baja ansiedad.
  • Bajo deseo de cocaína.

Media y tardía.

  • Disforia (estado de ánimo depresivo).
  • Anhedonia (incapacidad para experimentar placer).
  • Anergia (apatía).
  • Incremento de ansiedad.
  • Irritabilidad.
  • Intenso deseo de cocaína. «craving«.
  • Sucesos condicionantes que exacerban el deseo de cocaína.

3ª Fase. Extinción: Duración indefinida

  • Eutimia.
  • Respuesta hedónica normal.
  • Recuerdo de los efectos agradables de la cocaína.
  • Deseo periódico de cocaína en relación con estímulos condicionados.

A pesar de los numerosos síntomas, que ya nos pueden indicar cuánto dura el síndrome de abstinencia de la cocaína, hay que tener en cuenta que en nuestro país la mayor parte de adictos a cocaína presentan simultáneamente criterios de abuso o dependencia de alcohol, dando como resultado, ambos cuadros de abstinencia que se superponen provocando un cuadro inespecífico.

Esto sucede porque en numerosas ocasiones, solventan los síntomas de abstinencia de la cocaína con alcohol u otras drogas (cannabis, fármacos de prescripción médica, etc).

Cómo dejar la coca: Soluciones

Como citaba el Dr. Arthur Conan Doyle (El Signo de los Cuatro) ilustra, precisamente, que en el tratamiento de adicciones se hace imprescindible tener en cuenta la motivación e influir técnicamente en ella por medio de la psicoterapia. Es por tanto, imprescindible contar con un equipo de profesionales y/o una clínica de desintoxicación especializada para dejar la cocaína.

Cómo dejar la coca: Tratamiento de adicciones

El abordaje terapéutico integrado o multidisciplinar, es decir, la integración de farmacoterapia y psicoterapia, es lo que se considera actualmente como el abordaje de elección. Ello facilita alcanzar los objetivos del tratamiento en los pacientes que quieren dejar la cocaína.

Sin embargo, como hemos visto, en sustancias como la cocaína carecerían de síndrome de abstinencia físico fácil de observar. Por tanto, los aspectos psicosociales del tratamiento cobran mayor importancia si cabe. Por lo que se haría necesario un abordaje donde incluyan los tratamientos más eficaces y terapeutas especializados en adicciones.

En general, la elección de un centro para el tratamiento se basa en las características clínicas del paciente, sus preferencias, las necesidades terapéuticas y las alternativas disponibles (cómo elegir un centro de desintoxicación).

Respuestas a las preguntas

En el artículo comenzamos con una serie de preguntas que suponemos han quedado contestadas. Si no fuera así, diremos que el síndrome de abstinencia de la coca puede durar desde días hasta años (3ª fase).

Tras leer este artículo, ya podemos saber que consumir cocaína siempre tiene efectos desagradables posteriores al consumo como la depresión que incita nuevamente a consumir o la necesidad de mitigar los efectos mediante otras sustancias. Y en conclusión, la persona que consume prolongadamente o en cantidades importantes puede llegar a sentir los síntomas de abstinencia.

Evidentemente no se debe consumir alcohol si se deja de consumir coca. El alcohol es un desinhibidor que atenúa la actividad cerebral y acentúa el deseo del consumo. Además, como se ha mencionado la adicción en una enfermedad crónica y se corre el riesgo de padecer alcoholismo

Consumir nuevamente cocaína tras un periodo de abstinencia no devuelve al adicto al estado inicial. Nos devolverá exactamente donde lo dejamos.
Hay que tener en cuenta que la adicción es una enfermedad crónica y hay que aprender a convivir con ella. Una vez se padece, sólo podemos detener el consumo para aliviar los síntomas desagradables del síndrome de abstinencia.

Referencias:

1) BBC News Mundo. (2019, 16 enero). Cuáles son las sustancias más adictivas del mundo y qué le hacen a nuestro cerebro. Consultado 13/2/21 de https://www.bbc.com/mundo/noticias-46877409

2) OMS. (2004). Neurociencia del Consumo y Dependencia de Sustancias Psicoactivas. Descargado 12/2/21 de https://www.who.int/substance_abuse/publications/neuroscience_spanish.pdf

3) Pascual F., Torres M., Calafat A. (2001). Adicciones, Monografía cocaína. Descargado 10/2/21 de Pnsd.Sanidad.gob.es https://pnsd.sanidad.gob.es/ca/profesionales/publicaciones/catalogo/bibliotecaDigital/publicaciones/pdf/cocaina.pdf

4) Abstinencia de la cocaína. (s.f.). consultado 11/2/21 de Medlineplus.gov. https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000947.htmhttps://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000947.htm

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